Apa yang telah dimulai delapan tahun lalu ketika serangkaian protes tanpa kekerasan terhadap pemerintah Suriah berubah menjadi konflik internasional, antara puluhan faksi lokal, kelompok Negara Islam di Irak dan Suriah (ISIS) dan beberapa negara asing.

Kini, sekutu AS menyerang kelompok yang bertempur berdampingan dengan pasukan AS selama bertahun-tahun – dan sebagian besar dunia terhenyak dengan pergantian perang yang tiba-tiba.

Mari kita telusuri tentang bagaimana orang Kurdi menjadi pusat konflik.

BERAPA BANYAK KURDI YANG ADA DI SYRIA?

Suku Kurdi adalah etnis minoritas terbesar di Suriah, mencapai antara 5 persen dan 10 persen dari populasi Suriah sebanyak 21 juta pada tahun 2011.
Mereka kebanyakan tinggal di utara negara itu, dekat dengan perbatasan dengan Turki, bersama orang Arab dan kelompok etnis lainnya. Ada juga populasi besar Kurdi di Turki, Irak dan Iran, tetapi tidak ada negara dengan mayoritas Kurdi.

BAGAIMANA KETERLIBATAN KURDI SYRIA DALAM PERANG?

Ketika demonstrasi damai melawan Presiden Bashar al-Assad turun ke perang saudara bersenjata pada tahun 2011 dan 2012, berbagai faksi bersaing untuk menguasai Suriah.
Ini termasuk milisi pro-pemerintah, pemberontak yang berjuang untuk negara yang lebih demokratis, ekstrimis Islam, dan milisi dari etnis minoritas dan agama yang berusaha melindungi daerah mereka dari serangan.
Di antara mereka ada beberapa milisi Kurdi, yang terkuat di antaranya adalah Unit Perlindungan Rakyat, yang dikenal dengan inisial Kurdi, YPG.

BAGAIMANA KETERLIBATAN AMERIKA DALAM PERANG SYIRIA?

Selama beberapa tahun, pemerintahan Obama menolak seruan untuk memainkan peran langsung dalam perang Suriah, lebih memilih memberikan dana dan pelatihan untuk beberapa kelompok pemberontak.

Tetapi Presiden Barack Obama berubah pikiran ketika ISIS mengambil keuntungan dari kekacauan perang untuk menangkap sebagian besar wilayah Suriah dan Irak.

Pada 2014, Amerika Serikat bergabung dengan koalisi internasional melawan militan, melakukan serangan udara dan kemudian membangun pangkalan militer di wilayah Suriah untuk membantu operasi darat melawan ISIS.

BAGAIMANA MILISI KURDI KEMUDIAN MENJADI SEKUTU AS?

Ketika pejuang ISIS menyapu Suriah, Unit Perlindungan Rakyat muncul sebagai salah satu dari beberapa kelompok bersenjata Suriah yang secara konsisten mampu menghadapi para ekstremis.

Ketika koalisi internasional, yang dipimpin oleh Amerika Serikat, mencari mitra lokal untuk menahan para militan, mereka melihat milisi Kurdi sebagai pilihan paling aman.

MENGAPA KURDI SYRIA MENGENDALIKAN BANYAK WILAYAH?

Ketika milisi Kurdi secara bertahap memaksa ISIS keluar dari Suriah utara – kehilangan sekitar 11.000 tentara dalam proses itu – mereka mengambil alih pemerintahan atas tanah yang direbutnya.

Milisi akhirnya menguasai sekitar seperempat massa tanah Suriah, termasuk sebagian besar perbatasan dengan Turki dan daerah-daerah yang sebagian besar dihuni oleh orang Arab dan kelompok etnis lainnya.

MENGAPA TURKI INGIN MENYINGKIRKAN KURDI DARI WILAYAH MEREKA?

Milisi adalah cabang dari kelompok gerilya Kurdi yang dikenal sebagai Partai Pekerja Kurdistan yang telah melancarkan pemberontakan selama puluhan tahun di Turki. Turki dan Amerika Serikat menganggapnya sebagai organisasi teroris.

Turki melihat kontrol Kurdi atas suatu daerah yang begitu dekat dengan perbatasannya sebagai ancaman keamanan utama, dan khawatir bahwa daerah itu bisa menjadi surga bagi para pembangkang yang melarikan diri dari Turki – atau batu loncatan bagi pemberontak yang merencanakan serangan di wilayah Turki.

Permusuhan Turki terhadap kelompok Kurdi menjadi masalah sendiri bagi Amerika Serikat terikat: satu sekutu AS, Turki, anggota NATO dan sesama musuh pemerintah Suriah, sangat ingin menghancurkan sekutu AS lainnya, milisi Kurdi yang berperang di garis depan melawan pasukan Kurdi. ISIS.

BAGAIMANA CARA AMERIKA SERIKAT UNTUK MEMECAHKAN MASALAH TSB?

Pemerintahan Obama berusaha mengecilkan hubungan milisi dengan gerilyawan di Turki, mendorong kelompok itu untuk mengubah namanya dan meminta lebih banyak pejuang non-Kurdi.

Kelompok itu sekarang disebut Pasukan Demokrat Suriah, dan sekitar 40 persen pejuangnya adalah orang Arab atau dari latar belakang etnis lain, menurut perkiraan 2016 oleh para pejabat AS.
Pasukan AS juga mulai bertindak sebagai penjaga perdamaian de facto, melakukan patroli di perbatasan Turki.

Dalam beberapa bulan terakhir, Amerika Serikat membujuk pihak berwenang Kurdi untuk menarik pasukan dari perbatasan dan membongkar serangkaian benteng pertahanan, sebagai wujud niat baik ke Turki.

MENGAPA TIBA-TIBA KEBIJAKAN AS BERUBAH?

Presiden Donald Trump telah lama ingin menarik pasukan AS dari Suriah, mengatakan bahwa Amerika Serikat harus menghindari “perang tanpa akhir”.
Dia pertama kali memerintahkan penarikan pada bulan Desember, tetapi menunda rencana setelah menteri pertahanannya, Mr James Mattis, mengundurkan diri sebagai protes.
Pasukan AS tampaknya berada di Suriah untuk jangka panjang, dengan komandan AS meyakinkan rekan-rekan Kurdi mereka bahwa mereka akan dapat menjaga perdamaian di Suriah utara untuk masa mendatang.
Tetapi kemudian Trump tiba-tiba berubah pikiran lagi pada 6 Oktober saat melakukan panggilan telepon dengan Presiden Recep Tayyip Erdogan dari Turki. Kemudian dia memerintahkan pasukan AS untuk meninggalkan daerah perbatasan.
Itu memberi Turki akses terbuka ke wilayah Kurdi, dan pasukan yang terdiri dari pasukan Turki dan proksi Arab Suriah mereka memulai invasi pada 9 Oktober.

APAKAH TENTARA AS BENAR-BENAR MENINGGALKAN SYIRIA?

Tidak semuanya. Awalnya, pasukan AS menarik diri dari bagian yang relatif kecil dari perbatasan Turki-Suriah, kembali ke pos-pos AS di bagian lain Suriah yang dikuasai Kurdi.
Namun di tengah kekacauan invasi, Pentagon kini telah memerintahkan penarikan penuh dari Suriah utara, kemungkinan akan memakan waktu beberapa hari.
Pangkalan kecil AS di Suriah selatan akan tetap untuk saat ini.
Pemerintahan Trump telah mengancam akan menjatuhkan sanksi ekonomi pada Turki atas serangannya terhadap Kurdi, dan pada hari Senin, Trump mengatakan bahwa ia menghentikan negosiasi perdagangan dengan Turki dan menggandakan tarif impor baja Turki

SIAPA YANG DIUNTUNGKAN DARI KEPUTUSAN TRUMP?

Pemenang langsung adalah Turki dan proksi Arab Suriahnya, yang telah merebut lebih dari 194,24sq km dari wilayah yang sebelumnya dikuasai orang Kurdi pada akhir pekan.

ISIS mungkin juga mendapat keuntungan dari ketidakstabilan, karena pejuang yang dipimpin Kurdi tidak lagi memiliki tenaga untuk membasmi sel-sel militan yang tersisa atau untuk menjaga sekitar 11.000 pejuang ISIS yang ditangkap yang ditahan di wilayah yang dikuasai Kurdi.
Orang Kurdi juga mengoperasikan lebih dari selusin kamp untuk keluarga pengungsi, yang semuanya menampung puluhan ribu orang, banyak di antara mereka adalah istri dan anak-anak dari pejuang ISIS.
Pemerintah Suriah adalah penerima manfaat lain: Pada hari Minggu, pihak berwenang Kurdi mengizinkan pasukan Suriah untuk kembali ke sebagian besar wilayah Suriah utara di mana mereka tidak memiliki kehadiran selama lebih dari setengah dekade.

Secara resmi, tentara Suriah hanya akan membantu suku Kurdi dalam mempertahankan wilayah itu, dengan kehidupan sipil masih dikelola oleh pemerintahan yang dipimpin Kurdi. Tetapi banyak yang khawatir bahwa pada akhirnya rezim Assad, dan pasukan keamanannya yang ditakuti, akan mengambil kembali kendali.

Rusia dan Iran, pelindung internasional utama Assad, adalah pemenang lainnya.
Penarikan AS dari Suriah utara memungkinkan kedua negara untuk memperluas pengaruh mereka di wilayah tersebut.
Secara khusus, Rusia telah muncul sebagai dealer kekuatan utama dalam negosiasi antara Kurdi, Assad dan pemerintah Turki.