Pasukan keamanan di Irak telah menggunakan tembakan langsung dan fuel air mata untuk membubarkan demonstran dalam protes anti-pemerintah baru di Baghdad, melukai beberapa orang.

Kerusuhan pada hari Rabu terjadi sehari setelah setidaknya dua warga Irak tewas dan 200 lainnya terluka dalam bentrokan karena pengangguran, korupsi dan layanan publik yang buruk. Protes menandai tantangan populer pertama yang signifikan bagi Perdana Menteri Adel Abdul Mahdi, yang membentuk pemerintahannya setahun yang lalu.

Pada hari Rabu, Lapangan Tahrir yang ikonis di Baghdad tempat ratusan pemrotes berkumpul pada hari sebelumnya ditutup oleh tentara bersenjata berat dan puluhan polisi anti huru hara, dengan beberapa demonstran berkumpul di tepinya.

Kerumunan yang lebih kecil turun ke jalan-jalan di al-Shaab di Baghdad utara dan Zafaraniya di selatan, seorang koresponden AFP melaporkan, dengan polisi anti huru hara berusaha membubarkan mereka dengan fuel air mata dan peluru tajam ditembakkan ke udara.

Iraq Baghdad
Demonstran membubarkan diri ketika pasukan keamanan Irak menggunakan fuel air mata selama protes di Baghdad [Khalid al-Mousily / Reuters]

“Saya keluar hari ini untuk mendukung saudara-saudara saya di Lapangan Tahrir,” kata Abdallah Walid kepada AFP di Zafaraniya, tempat para pemrotes membakar ban di jalan-jalan yang dipenuhi dengan kendaraan polisi anti huru hara.

“Kami menginginkan pekerjaan dan layanan publik yang lebih baik. Kami telah menuntutnya selama bertahun-tahun dan pemerintah tidak pernah menanggapi,” kata perempuan 27 tahun itu.

Setidaknya delapan pemprotes cedera di distrik selatan tersebut, kata sumber kepolisian kepada kantor berita The Related Press. Sumber-sumber medis mengatakan kepada AFP bahwa lusinan orang dirawat di rumah sakit di seluruh Baghdad, kebanyakan dari mereka menderita gangguan pernapasan akibat terkena fuel air mata.

Supply hyperlink